Lo que debe saber sobre bebés prematuros

Familia > Niñez
Escrito por:
Dra. Ana Valeria Mayén/ Pediatra-Neonatóloga
Revisado por:
Dr. Gustavo Cuellar. Médico Familiar
Publicado:
11/19/2019 6:00:00 AM
Palabras claves:
prematurez, incubadora, temperatura, corazón
 

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Familia:Niñez
martes, 19 de noviembre de 2019
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miércoles, 20 de noviembre de 2019
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​Cada año alrededor del mundo nacen más de 15 millones de bebés prematuros. De estos alrededor de1 millón, mueren antes de su primer cumpleaños por complicaciones de la prematurez. Los que sobreviven se enfrentan a una vida llena de discapacidades. Sin embargo, la prematurez es prevenible.

¿Qué significa que un bebé nazca prematuro?

Un bebé que nace antes de que se cumplan 37 semanas del embarazo (3 semanas o más antes de la fecha anticipada de parto de la madre) se llama “prematuro". Normalmente, un embarazo dura alrededor de 40 semanas, las cuales se cuentan a partir del primer día del último período de la mujer.

Definición de parto prematuro: Los bebés nacidos vivos antes de las 37 semanas completas de gestación
Subcategorías de prematuro, basado en la semana de gestación:
  • Extremadamente prematuro (<28 semanas)
  • Muy prematuro (28 a <32 semanas)
  • Prematuro moderado o tardío (32 a <27 semanas)

Nota: Los nacimientos en 37-39 semanas todavía tienen resultados subóptimos y la inducción o cesárea no debe planearse antes de las 39 semanas completas a menos que sea medicamente indicado.​

¿Cuáles son las causas de un parto pre​maturo?

No siempre es posible saber la causa, pero algunos factores que pueden ocasionar un parto prematuro en una mujer son, entre otros:

  • Sangrado u otros problemas en el útero
  • Embarazo de mellizos, trillizos o más bebés
  • Infecciones de vías urinarias u otra parte del cuerpo
  • Problemas durante el embarazo, como diabetes, presión arterial alta o problemas del co​razón o el riñón.
  • Fumar, tomar bebidas alcohólicas o consumir drogas ilegales durante el embarazo
  • Estrés

¿Qué tipos de problemas pueden tener los bebés prematuros después del nacimiento?

Los bebés prematuros pueden tener muchos problemas diferentes después del nacimiento. Por lo general, cuanto más prematuro haya sido el bebé y menos haya pesado, más posibilidades tiene de sufrir problemas de salud, pero cada bebé es diferente.​

Cuando el bebé se encuentra dentro del útero, los órganos y las partes del cuerpo todavía están creciendo y desarrollándose. Los bebés prematuros pueden tener problemas porque no tuvieron suficiente tiempo para desarrollarse del todo.​

Algunos de los problemas más comunes son:​

termómetro
Dificultad para mantener la temperatura

Los bebés muy pequeños pueden tener dificultad para mantener el calor. Hay cosas que pueden ayudar a mantener al bebé con una temperatura adecuada; por ejemplo, gorros y mantas especiales. Es posible que también se coloque al bebé en una incubadora para mantener al bebé protegido y abrigado.

pulmones
Problemas respiratorios

Los bebés prematuros a veces tienen dificultad para respirar por su cuenta después del nacimiento. Por lo general, esto se debe a que no tienen los pulmones totalmente desarrollados.

cerebro
Problemas neurológicos

entre más prematuros sean los bebés tiene más riesgo de presentar sangramientos cerebrales, que a su vez pueden provocar convulsiones.

corazón
Problemas de corazón

En algunos bebés prematuros, un vaso sanguíneo que debe cerrarse después del nacimiento queda abierto. Con el tiempo, el vaso sanguíneo puede cerrarse por sí solo, o puede requerir tratamiento (médico o quirúrgico). También es común que los bebés prematuros tengan presión arterial baja.

estómago
Problemas del sistema digestivo

Algunos bebés prematuros tienen problemas en los intestinos, les cuesta alimentarse adecuadamente, pueden distenderse y presentar sangre en las evacuaciones. Esto suele suceder a las pocas semanas del nacimiento y puede ser grave.

ictericia
Infecciones e ictericia

Los bebés que nacieron prematuros tienen más posibilidades de padecer infecciones, ya que su sistema de defensa aún es muy inmaduro y no pueden combatir los gérmenes como los bebés nacidos a término (es decir, nacidos después de 40 semanas de embarazo). También padecen de ictericia que es cuando la piel o la parte blanca del ojo se vuelven amarillos.

¿Qué tratamientos puede necesitar mi bebé?

Depende de lo prematuro que sea, de su peso y de los problemas de salud que tenga. Es posible que su bebé deba ir a la Unidad de Cuidados Intensivos Neonatales (UCIN), que es una parte del hospital para los bebés que necesitan atención especial.

Un bebé prematuro puede necesitar uno o más de estos tratamientos:

  • Ventilador: una máquina que le ayuda a respirar
  • Incubadora: le ayuda a mantener una temperatura adecuada
  • Oxígeno: para mantener niveles adecuados de oxígeno en sangre
  • Sonda de alimentación: para llevar leche materna al estómago
  • Medicinas: que se pueden administrar por la boca o por la vena.
  • Cirugía
  • Fototerapia: terapia de luz para tratar la ictericia
  • Catéteres: colocados en la vena para cumplirle los medicamentos y alimentación

Si el bebé se encuentra estable, el médico o enfermero tal vez le sugiera que sostenga al bebé y lo coloque directamente contra su piel. Eso se llama “contacto piel con piel" o método canguro.

¿Mi bebé tendrá problemas a largo plazo?

No todos los bebés presentan problemas a largo plazo. Algunos bebés prematuros tienen problemas de salud más adelante, mientras que otros no. Cuanto más prematuro sea un bebé, más posibilidades tiene de sufrir problemas a largo plazo.

Algunos de los problemas que pueden afectar a los bebés prematuros más adelante son los siguientes:

  • Parálisis cerebral: es un trastorno que causa problemas de equilibrio y movimiento. Puede acompañarse además de convulsiones.
  • Problemas de visión: A veces, los bebés que nacen muy prematuros (por lo general, antes de las 30 semanas de embarazo) en asociación al uso de oxigeno puede provocar problemas en los ojos. Si esto no se trata, pueden llegar a perder la vista. Un oftalmólogo debe examinar los ojos de su bebé constantemente y sugerir tratamientos si es necesario.
  • Problemas de audición: la prematurez en asociación al uso de ciertos medicamentos puede afectar la audición de su bebé, por lo cual será necesario realizarle estudios para verificar si oye adecuadamente.
  • Problemas que afectan el desarrolloAlgunos bebés prematuros tienen problemas de razonamiento, aprendizaje o memoria, o bien sufren trastorno de déficit de atención con hiperactividad (TDHA) cuando crecen. Existen programas que pueden ayudar a los bebés y niños cuyos problemas se detectan de manera temprana.
  • Problemas de crecimiento: Al crecer, los bebés muy prematuros tienen más posibilidades de tener menos estatura y pesar menos de lo habitual.
  • Problemas de salud constantes: Los bebés que nacen prematuros pueden enfermarse con más frecuencia durante la niñez o la adultez. El haber nacido antes de tiempo y con bajo peso los coloca en riesgo de padecer diabetes, obesidad e hipertensión arterial cuando sean adultos.

​¿Cómo me puedo sentir si mi bebé nace prematuro?

Con el nacimiento de un niño prematuro, los padres ven bruscamente truncados sus sueños de un nacimiento y una paternidad “normal". Es lógico llorar por la pérdida de estos sueños, y tales sentimientos pueden permanecer sin límite de tiempo. Incluso cuando crean que los han superado, es posible que determinadas circunstancias los hagan resurgir más tarde. Aunque sus sentimientos son únicos, deben saber que otros padres también han experimentado emociones similares. Es importante comprender que es normal tener este sentimiento y buscar las formas de afrontarlo. Existen una serie de emociones o etapas de adaptación que en ocasiones no están definidas. Es frecuente que no ocurran correlacionadas, pero pueden experimentarse a la vez. Conocerlas puede ayudar a superarlas. Entre estas se mencionan:​​​

  • Estupor y negación
  • Culpabilidad
  • Ira
  • Temor y ansiedad
  • Preocupación
  • Pesadumbre
  • Tristeza
  • Soledad
​​​

​¿Cuándo debo llamar al médico?

Los padres de niños prematuros pueden sentir más ansiedad que otros padres respecto a lo que es normal y lo que es una urgencia para su hijo. Es importante distinguir lo que es normal y anormal y saber cuándo se debe llamar al médico. Al principio es aconsejable comentar con el médico todos los problemas que se presentan. Con el tiempo irá conociendo los signos del niño y sabrá cuándo hay un problema real. Alguno de los síntomas más frecuentes que muestran que el niño está enfermo son:

  • Rechaza la comida o come poco.
  • Llora en exceso.
  • Duerme más o menos activo de lo habitual o puede dormir y está irritable.
  • Tose a menudo.
  • Vomita o regurgita a menudo.
  • Respira más rápido o con dificultad, con movimientos visibles del pecho.
  • Tiene evacuaciones frecuentes o líquidas.

¿Qué signos no deben preocuparme?

  • Hipo
  • Estornudo
  • Bostezo
  • Regurgitaciones ocasionales
  • Esfuerzo al hacer las deposiciones (siempre que sean blandas)
  • Temblor en la barbilla o los labios
  • Flato​
  • “Temblores" de los brazos y las piernas cuando llora
  • Sobresalto ante los ruidos con una breve rigidez del cuerpo (llamado reflejo de Moro)
  • Leve congestión de las fosas nasales ​

​​Referencias


Lo que debe saber sobre bebés prematuros