Qué hacer ante una quemadura

Familia > Niñez
Escrito por:
Dra. Patricia Elizabeth Quezada de Calderón, Jefe del Departamento de Cirugía Plástica y Unidad de Quemados del Hospital Nacional de Niños Benjamín Bloom. Dra. Ligia Inés Marroquín y Dra. Ana Valeria Mayén
Revisado por:
Dr. Gustavo Cuellar. Médico Familiar.
Publicado:
12/17/2019 6:00:00 AM
Palabras claves:
clasificación de quemaduras, reconstrucción, rehabilitación, prendas elásticas, compresivas, pólvora
 

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Familia:Niñez
martes, 17 de diciembre de 2019
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jueves, 19 de diciembre de 2019
No

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Hoy que se acercan la festividades navideñas, nos enfocamos en la campaña orientada a evitar las quemaduras por producto pirotécnicos (fuegos artificiales, volcancitos, estrellitas, cohetes, metralletas, etc).  Sin embargo, la campaña para prevención de las quemaduras debería de ser permanente debido a que los juegos pirotécnicos no son la única causa de quemaduras en los niños. Para poder prevenir las quemaduras debemos conocer algunos datos:​

¿Cuáles son las causas más frecuentes de quemaduras?

Las de tipo no intencional representan casi el 90% de estos casos, y son la principal causa de muerte en los niños de 10 a 19 años. Entre estas se mencionan: ​

  • Quemaduras térmicas: este tipo de quemaduras aumentan la temperatura de la piel y del tejido subyacente. Las quemaduras térmicas ocurren debido al vapor, el agua en la bañera demasiado caliente, tazas de café derramadas, alimentos que queman, agua hirviendo, miel de trapiche, aceite, masa de tamales, agua de radiadores, productos pirotécnicos.
  • Quemaduras por radiación: ocurren por la exposición a los rayos ultravioleta del sol (las quemaduras solares se deben a que la piel no está bien protegida del sol) o por radiaciones, como las que ocurren en las radiografías.
  • Quemaduras químicas: ocurren al tragar ácidos fuertes (como líquido para destapar cañerías o pilas de reloj tipo botón) o al derramar productos químicos (como la lejía) sobre la piel o los ojos, gasolina, ​thinner.
  • Quemaduras eléctricas: ocurren cuando se entra en contacto con la corriente eléctrica y pueden suceder al morder cables eléctricos o meter dedos u objetos en enchufes, etc.​

En la actualidad, las quemaduras ocupan el cuarto lugar de los problemas atendidos en el Hospital Nacional de Niños Benjamín Bloom. ​Ocupa el séptimo lugar de las cirugías emergencia. y recibe un promedio de 400 quemados anuales durante los últimos 5 años, casi llegan de 1  a 3 niños quemados diarios. Los niños NO SOLO SE QUEMAN EN NAVIDAD.

​El lugar donde se producen más quemaduras es en la cocina del hogar, aunque en el caso de los niños mayores es el lugar de trabajo o estudio. Son capaces de dejar secuelas importantes a largo plazo cuando no existen programas de rehabilitación. El desenlace después de una quemadura depende de varios factores como la edad del niño, la parte del cuerpo afectado, el porcentaje de superficie corporal quemada, el período entre la lesión y la instauración de tratamiento, el tipo de tratamiento recibido y las complicaciones de la quemadura.

​¿Qué tipos de quemaduras existen?

​El conocer qué tipo de quemadura ha sufrido un niño puede ayudar a administrarle medidas de primeros auxilios. Todas las quemaduras se deben tratar rápidamente para bajar la temperatura del área quemada y reducir las lesiones en la piel y el tejido subyacente (si la quemadura es grave).

mano roja
Quemaduras de primer grado (superficiales)

Las quemaduras superficiales son el tipo más leve de quemadura. Solo afectan a la capa más externa de la piel.

  • Signos y síntomas: estas quemaduras causan enrojecimiento, dolor y ligera hinchazón. La piel está seca y sin ampollas.
  • Tiempo de curación: de unos 3 a 6 días; la capa de piel superficial que se forma sobre la quemadura se puede desprender en el transcurso de uno o dos días.​
imagen de mano con quemadura
Quemaduras de segundo grado (o de espesor parcial)

Estas quemaduras son más graves y afectan a la capa más externa de la piel y parte de la capa que hay debajo de ella.

  • Signos y síntomas: el área quemada está roja, contiene ampollas y se puede hinchar y doler. A veces, las ampollas revientan y el área está húmeda y es de un color entre rosa vivo y rojo cereza.
  • Tiempo de curación: varía en función de la gravedad de la quemadura. Puede ser hasta de 3 semanas o más.​
imagen de mano con quemadura
Quemaduras de espesor total (graves)

También llamadas de tercer o cuarto grado) son el tipo más grave. Afectan a todas las capas de la piel y a las terminaciones nerviosas que contiene y pueden dañar el tejido subyacente.​

  • Signos y síntomas: la superficie parece seca y puede tener un aspecto de cera, cuero curtido, marrón o carbonizado. Es posible que haya poco o ningún dolor por los daños que afectan a los nervios.
  • Tiempo de curación: la mayoría se tienen que tratar con injertos de piel; se extrae piel sana de otra parte del cuerpo y se coloca sobre la quemadura para favorecer la curación del área.

Consiga asistencia médica de inmediato cuando:

  • Le parezca que la quemadura de su hijo es grave.
  • El área quemada sea grande (2–3 pulgadas de ancho, o 5-8 cm), incluso aunque parezca ser una quemadura sin importancia. En cualquier quemadura que parezca abarcar a una parte considerable del cuerpo, pida ayuda médica. No utilice compresas mojadas ni hielo porque podrían bajar la temperatura corporal del niño. En vez de eso, cubra el área con un paño o toalla limpios y suaves.
  • La quemadura haya sido provocada por el fuego, un cable eléctrico, un enchufe o productos químicos.
  • La quemadura afecte a la cara, el cuero cabelludo, las manos, los genitales o la piel que recubre una articulación (rodillas, codos, hombros, dedos)
  • La quemadura parezca estar infectada (haya hinchazón, pus, enrojecimiento que va en aumento o vetas rojas en la piel cerca de la herida).

Ante una quemadura superficial:

  • Aparte al niño de la fuente de calor y quítele inmediatamente la ropa del área quemada.
  • Deje correr agua fresca (no fría) sobre el área quemada (si no dispone de agua, puede utilizar cualquier líquido bebible frío) o aplique una compresa fría y limpia sobre la quemadura durante 10 minutos (no aplique hielo, porque puede dañar la piel todavía más).
  • Aplique gel o pomada de aloe sobre al área afectada. Esto puede hacerse varias veces a lo largo del día.
  • Dé a su hijo algo para el dolor, como paracetamol o ibuprofeno  Siga las indicaciones del prospecto o del envase sobre cuánta cantidad debe usar y con qué frecuencia.
  • Mantenga limpia el área afectada. Puede protegerla con una gasa o vendaje estériles du​​rante las siguientes 24 horas.

​Ante una quemadura de espesor parcial o total:

Llame y pida asistencia médica de urgencias, mientras llega ayuda, siga estos pasos:

  • Mantenga al niño acostado y con el área quemada en alto.
  • Siga las indicaciones para las quemaduras de primer grado.
  • Extraiga todas las joyas y la ropa que haya alrededor de la quemadura (por si el área lesionada se hinchara), excepto la ropa que esté pegada a la piel. Si le cuesta mucho quitarle la ropa, puede tener que cortarla.
  • Aplique agua fresca sobre el área durante al menos 10 minutos y después cúbrala con un paño o sábana limpios y secos hasta que llegue la ayuda.

Ante una quemadura eléctrica o química:

  • Asegúrese de que el niño no está en contacto con la fuente de electricidad antes de tocarlo, o usted también podría recibir una descarga eléctrica.
  • En las quemaduras químicas, lave la zona con abundante agua corriente durante 5 minutos o más. Si el área quemada es grande, utilice una bañera, ducha, cubos de agua o una manguera.
  • Si el área quemada por un producto químico es pequeña, lávela con agua corriente durante otros 10 a 20 minutos, aplique una gasa o vendaje estériles y llame al médico.
  • Las quemaduras químicas en la boca y los ojos deben ser evaluadas inmediatamente por un médico después de haberlas lavado a fondo con abundante agua corriente.

Lo que no debe hacer ante una quemadura

  • No aplique mantequilla, grasa, tomate fresco, aceites, crema dental, talco ni cualquier otro remedio “popular" sobre la quemadura, ya que estos productos pueden hacer que la quemadura se vuelva todavía más profunda y aumentar el riesgo de infección.
  • No reviente ninguna ampolla.
  • Ante una quemadura química o eléctrica, no le quite al niño ninguna prenda de ropa antes de haber empezado a lavar la quemadura con agua corriente. Luego, mientras la siga lavando, empiece a extraer la ropa del área quemada.
  • NUNCA UTILIZAR HIELO, NO FROTAR LAS QUEMADURAS, porque puede dañar la piel todavía más.
     

​Las quemaduras usualmente se acompañan de complicaciones que pueden afectar cualquier órgano del cuerpo. Dentro de los sistemas afectados tenemos al aparato respiratorio, al digestivo, al cardiovascular, la función hepática, la función renal, plasmáticas, sanguíneas, neurológicas, musculo esqueléticas y articulares y las cutáneas en áreas diferentes a la quemadura.

Lo más importante después de una reconstrucción de un paciente con quemaduras extensas es la rehabilitación, todo el tratamiento es muy complejo y los padres o responsables deben ser conscientes de sus controles tanto quirúrgicos como de rehabilitación con prendas elásticas compresivas, masajes, ferulizaciones, etc. Son vitales para la incorporación a la vida social.

Recomendaciones para prevenir quemaduras

  1. Evitar hervir el agua para bañar a sus hijos
  2. Evite derramar alimentos o líquidos calientes
  3. No dejar comida cocinándose sobre la estufa sin prestarle atención.
  4. Bloquear y establecer zonas prohibidas a los niños (cocinas, radiadores, etc.)
  5. Mantener fuera del alcance de los niños: planchas, enchufladores, etc.
  6. Comprobar la temperatura de los alimentos antes de servirlos en la mesa.
  7. Cubrir los tomacorrientes y cables eléctricos, no sobrecargar las extensiones eléctricas.
  8. Elegir telas resistentes al fuego.
  9. Control del fuego de las parrillas al carbón, hogueras o fogatas.
  10. Evitar el uso, compra y manipulación de productos pirotécnicos por menores de 18 años.
  11. Guardar en lugares seguros los fósforos y encendedores, si es posible bajo llave.
  12. Mantener velas encendidas fuera del alcance de los niños y siempre apagarlas antes de retirarse.
  13. Mantener materiales inflamables fuera del alcance de los niños.

En esta época navideña, para prevenir quemaduras por pólvora evite

  • Que los niños jueguen con pólvora, esto puede provocar secuelas graves.
  • Dejar pólvora al alcance de los niños, estos pueden ingerirla por accidente.
  • Que los niños compren pólvora de grandes dimensiones como morteros entre otros ya que estos pueden ocasionar lesiones de gran magnitud si no está siendo supervisado por un adulto.
  • Manipular cerillos, candelas, cigarros o baritas de incienso u ocote encendido, cerca de donde guardan la pólvora.
  • Ropa vaporosa y juegos con estrellitas ya que puede ocasionar que una chispa de estas incendie la prenda de vestir.
  • Utilizar los “silbadores” y “buscaniguas”, pues su accionar al encenderlos es errático e impredecible.
  • Introducir pólvora en los bolsillos de su pantalón, camisa. Tenga en especial cuidado con los “fulminantes” y “chispas del diablo”.
  • Usar su vehículo para transportar pólvora, esto puede poner en riesgo a su familia y acompañantes.
  • Sitios donde se presuma que está en riesgo por presencia de pólvora o por algún evento relacionado con este, retírese y ponga a salvo ancianos y niños que necesiten atención.

La pólvora no es inofensiva, se comporta como un material inflamable, explosivo y toxico de lo cual provienen los riegos en su almacenamiento, producción, transporte y uso.&

Bibliografía

  1. Niños quemados en El Salvador. http://aps.isss.gob.sv/profesional/publicaciones/Ni%C3%B1os%20quemados%20en%20El%20Salvador​​
Qué hacer ante una quemadura