Cuídese para poder cuidar

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Escrito por:
Dra. Delma de Montalvo. Internista.
Revisado por:
Dr. Jaime Castro. Jefe Sección Atención Primaria en Salud
Publicado:
11/24/2020 6:00:00 AM
Palabras claves:
Cuidador, adulto mayor dependiente, sobrecarga del cuidador, prevención.
 

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martes, 24 de noviembre de 2020
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martes, 01 de diciembre de 2020
No

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En la actualidad, el cuidado de las personas dependientes mayores o no, es una de las actividades que más estrés genera a la familia. Esta situación impone un cambio en los roles familiares ya que no sólo se sustituye a la persona que llevaba a cabo una serie de tareas dentro del hogar y que por su mala situación de salud no puede realizar, sino que además es necesario encontrar dentro de ella, personas que asuman el cuidado del adulto mayor, que son los llamados cuidadores.​

Cuando un familiar enferma o presenta algún tipo de dependencia, dentro del grupo familiar del enfermo hay un cuidador principal que asume las tareas de cuidado básicas, con las responsabilidades que ello acarrea, que es percibido por los restantes miembros de la familia como el responsable de asumir el cuidado del enfermo, sin que generalmente haya llegado a desempeñar ese papel por un acuerdo explícito de la familia, y que no percibe una remuneración económica por sus tareas. El cuidador principal suele definirse como aquel individuo que dedica una gran parte de su tiempo, medido en número de horas al día, al cuidado de dicho enfermo y que ha realizado las tareas de cuidado durante un mínimo de 6 semanas. El cuidador principal es la persona que asume la responsabilidad de cuidar y la supervisión de los cuidados.

Cuidar a una persona mayor dependiente significa ayudarle, respondiendo a sus necesidades básicas e intentando mantener su bienestar con la mayor calidad y calidez.

Existe evidencia de que cuidar a una persona dependiente supone con frecuencia una notable fuente de estrés que puede llegar a afectar, y de hecho afecta, de manera importante a la vida ;del cuidador. No es de extrañar que, dada la alta dedicación que exige el cuidado de una persona dependiente, los cuidadores sientan, por el hecho de serlo, afectados todos los demás ámbitos de su vida cotidiana.

Dada la importante contribución realizada por los cuidadores al bienestar de las personas mayores dependientes, es importante evitar que se “quemen" y agoten.

En este artículo les explicamos cómo cuidarse para que pueda cuidar al enfermo dependiente.

Ser Cuidador Implica

  • Responsabilizarse de todos los aspectos de la vida del enfermo: higiene, alimentación, vestido, medicación, seguridad, etc.
  • Decidir dónde y cuándo deben invertirse los esfuerzos y los recursos personales y econ​ómicos.
  • Tener que afrontar la sobrecarga física y emocional que supone la dedicación continuada al cuidado.
  • Enfrentarse a la pérdida paulatina de su autonomía, teniendo que compaginar los cuidados con ​el mantenimiento de sus relaciones en el entorno familiar, laboral y social, ocio, etc.​

El cuidador desconoce cuánto tiempo tendrá que serlo, por ello debe formarse, planificarse y prepararse para poder desarrollar su función en las mejores condiciones

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​​¿Por qué se afectan los cuidadores?

El cuidador se afecta desde el punto de vista físico, psicológico, social y económico. Manténgase alerta ante las señales de sobrecarga ¡Pida ayuda!

​ Señales físicas

  • Cansancio, falta de apetito.
  • Alteraciones del sueño.
  • Dolores musculares, palpitaciones.
  • Abandono de su aspecto físico.
  • Descompensación de enfermedades crónicas por suspender sus controles médicos.

​Señales emocionales

  • Tristeza, sentimientos de culpa.
  • Disminución de la autoestima.
  • Cambios de humor, irritabilidad.
  • Dificultad para concentrarse.
  • Pérdida de memoria.

Señales Sociales

  • ​Ruptura de las relaciones con familiares y amigos.
  • Desinterés por actividades que anteriormente realizaba.
  • Soledad y sentimiento de aislamiento.
  • Dificultad en su relación de pareja.

Afectación económica

  • Se reduce la economía debido a la cantidad de recursos destinados al cuidado, aseo y alimentación del anciano.
  • En muchas ocasiones el cuidador se ve obligado a abandonar su trabajo para dedicarse al cuidado del anciano, reduciéndose sus ingresos.

¿Qué es el sentimiento de carga del cuidador?

Es la percepción del cuidador de la repercusión que tiene en su vida material y emocional, el cuidado de la persona mayor dependiente.

¿ Por qué se cuida a las personas mayores?

  • Por reciprocidad.
  • Por amor filial.
  • Por responsabilidad moral.
  • Por evitar sentimientos de culpa.
  • Por motivos económicos.
  • Por aprobación social.

Consejos para la sobrecarga del cuidador​​

¿Por qué cuidarse así mismo?

Si el cuidador se cuida así mismo, estará más apto para realizar su labor, entre mejor se encuentre ofrecerá una mayor calidad en los cuidados y una mejor calidad de vida de la persona cuidada.

¿Qué puede hacer para Cuidarse?

  • Atienda su propia salud. Acuda al médico con regularidad.
  • Descanse al sentirse cansado y agobiado.
  • Realice ejercicio físico y de relajación mental
  • No centre su vida en el cuidado del enfermo. Dedique tiempo para otras tareas importantes para usted.
  • Pida ayuda a las personas de su entorno sin esperar a que se la ofrezcan. No abarque usted solo el cuidado de la persona mayor.
  • Comparta y delegue tareas y responsabilidades. No piense que usted es el único que puede cuidar al enfermo.
  • Exprese sus sentimientos abiertamente. Busque ayuda psicológica en el momento que lo necesite.
  • Valore y reconozca el esfuerzo que está realizando.
  • Establezca límites ante la demanda de cuidados de la persona mayor.
  • Investigue y documéntese sobre el manejo y cuidado de las personas mayores dependientes.
  • Acérquese a otras personas con experiencias similares a la suya. Vea que otros tienen problemas también.
  • Planifique bien su tiempo. No quiera realizar todas las tareas el mismo día.
  • Culpe siempre a la enfermedad y no al enfermo de sus manifestaciones y conductas no apropiadas.
  • Acepte su papel de Cuidador como un acto humanitario, de amor para su familiar si es el caso. Sepa que la vida de la persona mayor depende de usted.

Referencias

  • Manual de Habilidades para Cuidadores Familiares de Personas Mayores dependientes. Socieda Española de Geriatría y Gerontología.
  • INFOMED ¿Cómo cuidar mejor? Manual para cuidadores de persona dependientes. (2020). Red de Salud Cuba. Retrieved 30 October 2020, from http://www.sld.cu/galerias/pdf/sitios/gericuba/como_cuidar_mejor.pdf


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